Las nueve musas
Aldecoa

El tiempo narrativo en “El fulgor y la sangre” de Ignacio Aldecoa

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“El fulgor y la sangre” se publicó en 1954 y fue la primera obra extensa de ficción de Aldecoa.

Antes, a partir de 1948, había publicado numerosos relatos más breves, unos cuarenta, donde ya había ido definiendo las características de forma y concepto que impregnarán su obra posterior.

Se debe distinguir entre dos ámbitos temporales:

  1. La acción del “relato base” que transcurre del mediodía al crepúsculo (unas ocho horas) en el cuartel de la guardia civil, situado en un castillo sobre un pueblo castellano. La duración de este tiempo está claramente fijada e indicada en los títulos de los capítulos: Mediodía, Dos de la tarde, Tres de la tarde, Cuatro y media de la tarde, Seis de la tarde, Siete de la tarde y Crepúsculo. Esta acción se desarrolla alrededor de 1950 tal como se desprende de los relatos del otro ámbito temporal.
  2. El “relato de las vidas de los personajes” desde la época anterior a la guerra civil española, la guerra, la posguerra, su llegada al castillo-cuartel y su integración en esa comunidad de once adultos y seis niños. Para describir estos relatos anacrónicos el autor utiliza la “analepsis”, o sea trae escenas del pasado rompiendo la secuencia cronológica, lo que hoy día se suele denominar con el anglicismo “flashback”. Esas escenas, sucesiva y ordenadamente, van completando la vida de esos personajes en ese periodo anterior. En general, las mujeres adquieren un protagonismo en esos relatos; sus maridos aparecen en el momento preciso en que son necesarios para iniciar la relación sentimental con ellas, y su vida se trata con menos detalle. Como comentaré más adelante, cada uno de los capítulos se centra en una de las mujeres y su pareja, excepto el último, ya que el cabo Francisco no tiene pareja y es tratado con menor extensión.
El fulgor y la sangre
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La novela se puede encuadrar dentro del realismo crítico, con una cierta inspiración costumbrista de la “épica de los oficios”, como cita Caballero Bonald en el prólogo de la edición de Austral.  La acción del “relato base” transcurre en un espacio cerrado (el castillo-cuartel) con unos personajes de entorno social medio-bajo, pero que opino se comportan más como de clase media venida a menos. No sé si esto se debe a la época en que la novela fue escrita y a la necesidad de no proletarizar en demasía al cuerpo de la Guardia Civil que eran autoridad (y mucho en los pueblos), pero pasaban estrecheces económicas que no podían presentarse ante la censura de la época.

La trama de esa acción principal, la angustiosa espera de saber quién será el guardia muerto, no se trata como una novela de intriga sino como un recurso del autor para poder ir describiendo a los personajes y sus reacciones. El presente (del relato base) perfila los rasgos de carácter más metafísico y el pasado (de los relatos anacrónicos) profundiza en la dimensión social de la novela. Ese “casi no tiempo” en que se mueven las mujeres en el “relato base” les hace evocar el pasado para convencerse que sus vidas no han podido tomar otros rumbos. El tema central de la novela es el destino y la muerte en un tiempo de angustia y espera. Sus vidas están predestinadas, se podría decir que viven hacia la muerte.

En ese “relato base” el tiempo parece cercano y aunque el narrador lo expresa en pasado, la sensación es casi de presente.  El autor cuida el fluir del tiempo a través del sol agobiante y lo manifiesta por el sudor, el calor y el crecimiento de las sombras, que determinan el ritmo de actividad de los personajes.

Los protagonistas de la novela son los guardias del cuartel, sus esposas e hijos. Además, aparecen una serie de personajes en las analepsis a través de las que se describe el pasado de los protagonistas (familia, amigos o personas que tuvieron relación con sus vidas en esos periodos pasados); por otra parte, en el relato base, aparecen el cura y el alcalde. Los guardias y sus esposas son: Francisco (el cabo), soltero; Pedro y Sonsoles, con un hijo; Ruipérez y Felisa con cuatro hijos; Baldomero y María, sin hijos; Cecilio y Carmen, con un hijo; y Guillermo y Ernesta, sin hijos.

El fulgor y la sangre
Estatua de Ignacio de Aldecoa en Vitoria

Un breve resumen de los capítulos haciendo hincapié en el tiempo en los mismos.

Mediodía

 En este capítulo inicial, no hay saltos de tiempo, la acción transcurre en pasado (como en todo el relato base) aunque en un tiempo no lejano al que suceden los hechos de la intriga principal de la novela. El narrador aprovecha esa introducción para describir y enumerar a los protagonistas, su entorno, su trabajo y su vida diaria.

Al final del capítulo se comunica la muerte de un compañero, cuyo nombre no se conocerá hasta el final, y que constituye, como ya he indicado, la trama de intriga de la novela.

Dos de la tarde

 Todo el capítulo es una sucesión de saltos entre el tiempo “presente” y escenas del pasado, a través de las que conocemos la historia de Sonsoles y su marido Pedro. Este conjunto de analepsis parciales forma una historia bastante completa de su vida desde febrero de 1937 hasta la época del relato base. Pedro aparece cuando su vida se cruza con la de ella.

En los apartados del capítulo en que describe la vida en el castillo entre las dos y las tres de la tarde se va profundizando, a través de diálogos o referencias, en las personalidades de los otros habitantes del castillo; además, aparecen por primera vez el cura y el alcalde.

 Tres de la tarde

 De una forma similar al capítulo anterior (aunque disminuyendo la frecuencia de los saltos en el tiempo) a través de analepsis conocemos la vida de Felisa desde diciembre de 1934 hasta el momento actual, y la aparición en la misma de su marido Regino Ruipérez. En la parte más reciente de estos saltos en el tiempo aparecen los otros protagonistas del castillo, por lo que hay riesgo de conflicto con las analepsis de los otros protagonistas, pero el autor no lo provoca al no enfrentar distintas visiones de los hechos.

En las partes del capítulo en las que se describe el “relato base”, además de Felisa y Ruipérez, aparecen, como en general en situaciones similares de los otros capítulos, los otros protagonistas y se van perfilando sus caracteres. En una de ellas Ruipérez efectúa una breve analepsis a su época de la guerra civil y a “cuando sintió que tenía que casarse con Felisa”, pero que tampoco entra en conflicto con lo expresado por Felisa.

 Cuatro y media de la tarde

 En los flashbacks de este capítulo se trata de María y Baldomero. Comienza la historia de María en los años de la república y sigue en su época de maestra en un pueblo perdido de Castilla, parte a la que el autor dedica muchas páginas en la que describe a una serie de personajes secundarios, la madre, el alcalde, el cura, etc. Después de la guerra aparece Baldomero con el que llega al castillo.

En este capítulo, el autor rompe su secuencia de capítulos anteriores, en que se iban alternando apartados del relato base con analepsis de la pareja protagonista, para dedicar tres apartados seguidos al relato base. En ellos, las mujeres del castillo hablan entre sí o recuerdan etapas o circunstancias de sus vidas pasadas.

En general, en el libro, cuando habla el narrador, su voz es más impersonal, mas omnisciente, pero cuando hace hablar a los protagonistas o a los otros personajes, lo hace de una forma directa sin hacerlos entrar en conflicto internos o con las reflexiones de los otros que se entrecruzan en su camino. Para dar mayor verosimilitud suele intercalar en la narración diálogos de los personajes.

 Seis de la tarde

 En este capítulo, las analepsis nos conducen a la historia de Carmen en el Madrid de la república, la guerra y la posguerra en la que se casa con Cecilio. Como en todos los capítulos anteriores, se van describiendo personajes secundarios y en éste cobran especial importancia la madre y el padre de Carmen.

En los apartados del relato base, prosigue la descripción de los personajes y el discurrir de ese tiempo “cuasidetenido” a la espera del desenlace de la historia. Las mujeres ya se enteran de que alguien ha muerto y aún no saben si será su marido.

 Siete de la tarde

 Ernesta, la más joven, es la protagonista de los flashbaks desde que de niña iba a la escuela en la república, su vida en la posguerra como criada y su matrimonio con Guillermo. En uno de los apartados hay una analepsis de la infancia y juventud de Guillermo antes de conocer a Ernesta.

En el relato principal prosigue el lento discurrir del tiempo, y las tensiones entre las mujeres aumentan al acercarse el inevitable desenlace. Vuelven a aparecer el cura y el alcalde, como testigos y adelantados de ese desenlace.

 Crepúsculo

Se produce el desenlace, llegan los guardias con el muerto, cuyo nombre no desvelaré para no descubrir el final de la novela.

En el siguiente apartado del capítulo, una analepsis cercana nos lleva al mismo día, a la primera hora de la mañana, cuando parten del cuartel Guillermo y Francisco. En ese tiempo, Francisco comenta con Guillermo recuerdos de su infancia y juventud, y a través de ese breve relato en primera persona conocemos mejor a ese personaje del que poco se había hablado en la novela. El capítulo prosigue con un flashback reciente, que descubre lo que ha ocurrido por la mañana de ese día en el pueblo y la posterior muerte.

El capítulo y el libro, concluyen con la reunión de todos los protagonistas una vez desvelado en misterio y las novedades que conformarán su próximo futuro.

Conclusión

 En general, la estructura del libro y su tratamiento de los tiempos es ordenada a pesar de las anacronías. El lento discurrir del “relato base” del medio día al crepúsculo, y las sucesivas analepsis por personaje a través de las que conocemos la vida de las protagonistas, y en menor medida las de sus maridos, desde la época de la república hasta alrededor del año 50 en que discurre la historia principal.

El autor ha desarrollado sus personajes a través de un relato en dos tiempos. De una parte, ese pasado presente en el que se mantiene una cierta intriga por el desenlace anunciado en el primer capítulo. En esa parte se perfilan los rasgos de carácter más metafísico de esos protagonistas que pasan ocho horas en un tiempo cuasi detenido, bajo un sol agobiante que marca el fluir del tiempo. Por otra parte, simultáneamente, de una forma sucesiva y bastante ordenada, ha descrito la historia de esos personajes profundizando la dimensión social de la novela. En resumen, el tema central de la novela es la predestinación y la muerte en un tiempo de angustia y espera.

Ahora sólo falta que el lector de este artículo lo tome como una guía de lectura y se adentre en la novela, que mantiene su interés a pesar de los más de 60 años transcurridos desde su publicación.

Ricardo Fernández Esteban

Ricardo Fernández Esteban

Ricardo Fernández Esteban, nacido en Barcelona, es ingeniero industrial y licenciado en filología hispánica. Ha dedicado su vida profesional a las finanzas de empresa, ejercido la docencia en universidades y escuelas de negocios, y participado en numerosas asociaciones profesionales.

Aunque siempre le interesó la literatura, ha comenzado a publicar en este siglo cuando pudo adquirir el tiempo necesario.

Dentro del género poético, empezó con la edición de una trilogía, “Cuadernos de las islas griegas”, que describían lo visto y sentido en sus viajes por las islas griegas; y recientemente ha publicado “Por las islas griegas”, un libro de viajes a modo de guía poética y personal que recorre más de 20 años de estancias y travesías por más de 70 islas y los mares que las rodean. Además, tiene editado un libro de poemas sobre la adicción por la navegación y las islas, “Islario de pasiones” (del que existe una versión bilingüe en griego y castellano), que duda entre seguir en el camino o buscar un destino; un libro de rimas, “Pensando en vosotras”, sobre las relaciones del narrador con las mujeres que se han cruzado en la senda de su vida; un poemario digital inspirado en la pintura, “De museos por Madrid”, que permite ver las obras de que tratan los poemas; y un tratado de métrica, “Métrica poética del español”, donde analiza con numerosos ejemplos todos los elementos que distinguen a los poemas de la prosa, dirigido tanto quienes escriben como a los lectores de poesía.

También ha publicado un libro de minirrelatos, “Cuentas de cuentos”, que busca conseguir la complicidad y sorpresa del lector en esas cortas historias que destilan la vida de sus personajes. Asimismo, ha participado en numerosas antologías y mantiene desde 2010 un blog de poesía “La palabra es mágica” (lapalabraesmagica.blogspot.com) en el que divulga obra propia publicada o inédita, y de otros poetas, que ya ha superado el millón de visitantes.

Organiza y participa en numerosos actos culturales y es ferviente defensor de acercar la poesía y la literatura al público, con medios tradicionales o innovadores. Es miembro de la Junta Directiva de la ACEC (Asociación Colegial de Escritores de Cataluña) y de la del colectivo de escritores “El Laberinto de Ariadna”.

BIBLIOGRAFÍA

POESÍA
Cuadernos de las islas griegas, 2006.
Adendas del Dodecaneso, 2009.
Más islas, más adendas de Grecia, 2010.
Pensando en Vosotras, 2011. SIAL Ediciones, Madrid.
De museos por Madrid, 2020. Digital en Amazon.
Islario de pasiones, 2020&2021. Papel y digital en Amazon.
Νησολόγιο παθών / Islario de pasiones, 2021, Editorial Παράξενες Μέδες, Rethymno (Grecia). En edición bilingüe traducida por Maira Fournari.
Por las islas griegas, 2021. Papel y digital en Amazon.
La palabra es mágica, (2010-2021). Blog poético: www.lapalabraesmagica.com

TEXTOS DIDÁCTICOS
Métrica poética del español, 2020. Papel en Amazon.

RELATOS CORTOS
Cuentas de cuentos. Papel: 2015. Ònix editor, Barcelona.
Cuentas de cuentos. Digital: 2019. Luz azul ediciones, Barcelona

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