Las nueve musas
Nopal

Beneficios del consumo de Nopal en personas con diabetes mellitus

Universidad Internacional de Valencia

El nopal es conocido por su alto contenido en polifenoles que exhiben propiedades antioxidantes y antiinflamatorias

El consumo de nopal representa una alternativa en el tratamiento de enfermedades crónicas como la diabetes mellitus (DM)1 la cual es una enfermedad metabólica que se caracteriza por presentar altos niveles de glucosa en sangre2.

NopalLa diabetes se clasifica en dos tipos, según su grado de complicación: diabetes mellitus tipo 1 y diabetes mellitus tipo 23. En este artículo se describirán las propiedades benéficas que produce la ingesta de Opuntia ficus-indica (nopal) en la disminución de los niveles de glucosa y se describirán algunas de las características químicas de las partes aéreas de Opuntia ficus-indica (cladodios, flores y frutas).

Opuntia ficus-inca o nopal, pertenece a la familia de las cactáceas que incluye alrededor de 1500 especies de cactus, y está ampliamente distribuida en las zonas áridas y semiáridas de México, América Latina, Sudáfrica y países del Mediterráneo4. Se ha reportado la presencia de antioxidantes, pigmentos y ácidos fenólicos en todos los productos de Opuntia (semillas, raíces, tunas y cladodios)5. Actualmente podemos encontrar al nopal en formas distintas, esto es gracias a que se emplea en salud, nutrición y cosmética, además de que se utiliza como remedio para diversos problemas de salud en distintos países6. Este ejemplar ha sido utilizado desde la época prehispánica en las culturas que coexistían en el territorio mexicano, lo utilizaban como alimento, medicamento, en la construcción 7.

DiabetesEl nopal es conocido por su alto contenido en polifenoles que exhiben propiedades antioxidantes y antiinflamatorias8. Curiosamente, alcaloides, indicaxantina, neobetanina y varios flavonoides se han aislado del cactus, junto con polisacáridos que son abundantes en extractos de cladodios y dotados de efectos antidiabéticos y antiglicación9. Además, en el cladodio, los principales minerales son el potasio y el calcio. Se ha informado la presencia de antioxidantes (flavonoides, ascorbato), pigmentos (carotenoides, betalaínas como la indicaxantina) o ácidos fenólicos en todos los productos Opuntia 10.

Para obtener las propiedades benéficas del nopal, según un estudio sobre su composición química, se reveló que la edad de los cladodios es importante y es preferible utilizar los más jóvenes ya que son más ricos en vitamina C, carbohidratos y proteínas, mientras que el cladodio de un año de edad presenta contenidos mayores de calcio, sodio, potasio y hierro, así como de fibra11.  El Nopal es consumido por la población mexicana no solo por su sabor sino también a sus propiedades como antiglucémicas, que pueden ayudar a en el tratamiento contra enfermedades como la diabetes mellitus ya sea consumiendo sus tallos crudos y machacarlos en agua, hasta beber sus extractos.

La diabetes es una enfermedad metabólica que se caracteriza por la presencia de hiperglucemia crónica, además de alteraciones en el metabolismo de hidratos de carbono, proteínas y de lípidos. El consumo de nopal, en pacientes con diabetes mellitus tipo 2 (a través la liberación de algunos péptidos intestinales que disminuyen la secreción de insulina y afectan la susceptibilidad del hambre), produce efectos anti-hiperglucémicos y anti-hiperinsulinémicos12. Se ha sugerido que este efecto podría estar relacionado a su alto contenido de fibra soluble, o que uno o varios constituyentes con acción hipoglucémica aumentan la sensibilidad celular a insulina en pacientes con DM no dependiente de insulina13.

A continuación mostramos un cuadro con hallazgos obtenidos al utilizar el nopal como tratamiento de diabetes:

diabetes mellitus

Enfermedades crónicas

diabetes

glucosa en sangreConclusión

Podemos concluir que, gracias a las efectos antihiperglucémicos, anti-hiperinsulinemicos y al contenido en fibra dietética de Opuntia ficus-inca es una buena opción alternativa para los tratamientos contra la DM; sin embargo ningún remedio natural podrá sustituir el uso de tratamientos medicinales, por eso es recomendable seguir las instrucciones de los médicos especializados y además incorpora rutinas que nos permitan continuar con una mejor calidad de vida, como puede ser establecer una buena dieta y esto a su vez puede ser con ayuda del nopal gracias a los subproductos de los cladodios y las frutos que podrían ser ingredientes alimentarios funcionales.

Cecilia Martínez Reyes

María del Carmen Lagunas Cruz


  1. Rubio-Almanza, M., Cámara-Gómez, R., & Merino-Torres, J. F. Obesidad y diabetes mellitus tipo 2: también unidas en opciones terapéuticas. Endocrinología, Diabetes y Nutrición. 2018.
  2. Cefalu WT, Bray GA, Home PD, Garvey WT, Klein S, Pi-Sunyer FX, et al. Advances in thesciencetreatment and prevention of thedisease of obesity: Reflectionsfrom diabetes careeditors’ expertforum. Diabetes Care. 2015;38:1567-82
  1. López-Ortiz, M., Garay-Sevilla, M., Tejero, M., &Perez-Luque, E. Analysis of theinteractionbetweentranscription factor 7-like 2 geneticvariantswith nopal and wholegrainfibreintake: Effectsonanthropometric and metaboliccharacteristics in type 2 diabetes patients. British Journal of Nutrition,2016; 116(6), 969-978.
  2. Hwang, S., Kang, J.,SungLim, S. Antidiabeticeffect of fresh nopal (Opuntia ficus-indica) in low-dosestreptozotocin-induceddiabeticratsfed a high-fatdiet. 2017; 2017.1741-427.
  3. Del socorro Santos Diaz M, Barbara de la Rosa A, Héliés- Toussaint C, Guéraud F, Négre-Salayre A. Opuntia spp.: Characterization and Benefits in ChronicDiseases. Oxidative medicine and cellularlongevity. 2017:2017. DOI https://doi.org/10.1155/2017/8634249
  4. Kharrassi, Y. et all. Nopal Cactus (Opuntia ficus-indica) as a Source of BioactiveCompoundsforNutrition, Health and Disease. Molecules. 2014; 19, 14879-14901.
  5. Bravo-Hollis H, Sánchez-Mejorada H. Las Cactáceas de México. Universidad Nacional Autónoma de México.1991; pp.501-520.
  6. Butera D, Tesoriere L, Bongiorno A, Allerga M, Pintaudi A, Livrea M. Actividades antioxidantes de los extractos de frutas de la tuna siciliana (Opuntia ficus indica) y propiedades reductoras de sus betalaínas: betanina e indicaxantina. Revista de química agrícola y alimentaria. 2002;(23):6895-6901.
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  2. Ennouri, M., Ammar, I., Khemakhem, B. y Attia, H. Composición química y actividad antibacteriana de las flores de Opuntia Ficus-Indica F. Inermis (Nopal). Journal of Medicinal Food, 2014: 17 (8), 908–914. doi: 10.1089 / jmf.2013.0089
  3. Guzman, D., Chavez, J. Estudio bromatológico del cladodio del nopal (Opuntia ficus-indica) para el consumo humano. Revista de la sociedad química del Perú. 2007; 73 (1).
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  7. Muñoz, L., Diaz, Y. ,González, C. , Medina, E. , Cardona,  E. Efecto de la administración oral de nopal deshidratado sobre el perfil de lípidos en individuos con dislipidemia y sobrepeso/obesidad. Revista Iberoamericana de Ciencias. 2014; 1 (1), 149- 159.
  8. López-Romero, P., Pichardo-Ontiveros, E., Avila-Nava, A., Vázquez-Manjarrez, N., Tovar, A. R., Pedraza-Chaverri, J., & Torres, N. TheEffect of Nopal (Opuntia Ficus Indica) on Postprandial BloodGlucose, Incretins, and AntioxidantActivity in MexicanPatientswithType 2 Diabetes afterConsumption of TwoDifferentCompositionBreakfasts. Journal of theAcademy of Nutrition and 2014; 114(11), 1811–1818.
  9. Hwang, S., Kang, J.,SungLim, S. Antidiabeticeffect of fresh nopal (Opuntia ficus-indica) in low-dosestreptozotocin-induceddiabeticratsfed a high-fatdiet. 2017; 2017.1741-427.
  1. Egede, L. E., Ye, X., Zheng, D., &Silverstein, M. D.. ThePrevalence and Pattern of Complementary and Alternative Medicine Use in IndividualsWith Diabetes. Diabetes Care,2002: 25(2), 324

 

María del Carmen Lagunas Cruz

María del Carmen Lagunas Cruz (Zaragoza - México)

Estancia posdoctoral

Doctora en Ciencias

Maestra en Ciencias Biológicas

Bióloga

Jefa de secciones química y biología en la revista digital las nueve musas

Directora editorial de salud LGBTIQ+

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