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Autofagia

Proceso de autofagia y su rol opuesto en células normales y en cáncer

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La autofagia es un mecanismo de reciclaje de organelos y otras estructuras celulares para la obtención de energía necesaria para la célula. Es un proceso que ocurre tanto en células normales como en células cancerosas.

En este artículo se darán a conocer los hallazgos de la autofagia en ambos casos, así como su función en diferentes etapas del cáncer (inicio y desarrollo).

Yoshinori Ohsumi
Yoshinori Ohsumi De Bengt Nyman from Vaxholm, Sweden – D8E_7430, CC BY 2.0,

Autofagia

La autofagia es considerada un proceso metabólico propio de todas las células eucariotas desde las levaduras a las células humanas. En 1963 el investigador japonés Yoshinori Oshumi y su equipo de trabajo descubrió que al haber deprivación de nutrientes metabólicos la célula comienza a degradar estructuras celulares tales como organelos y proteínas para recibir energía y continuar con su funcionalidad habitual. Este descubrimiento le concedió el premio Nobel a Yoshinori en el año 2016. A partir de este descubrimiento el principal interés del estudio de la autofagia radica en que exhibe roles opuestos, ya que puede estar presente tanto en células normales como en células cancerosas 1.

Con respecto a la relación entre el proceso de autofagia y el cáncer, se ha demostrado que la autofagia inducida por proteínas como beclina 1 da como resultado la supresión tumoral en carcinomas de mama 2-4. Sin embargo, las células cancerígenas en situaciones donde existe baja cantidad de nutrientes y oxígeno, acuden a la autofagia como una vía de supervivencia, utilizándola a su favor y aumentando las células tumorales 5,6.  Debido a estos reportes, en la presente revisión nos enfocaremos en dar a conocer el proceso de autofagia en células normales y en células tumorales, lo que facilitará entender mejor los mecanismos involucrados.

En seguida mostraremos un cuadro comparativo donde la autofagia juega un rol a favor o en contra de la salud.

Cuadro 1. Hallazgos de que la autofagia puede jugar tanto a favor como en contra de la salud.

mecanismo de reciclaje

 

estructuras celulares

Autofagia y metabolismo energético

La principal función de la autofagia es mantener viable a la célula durante el periodo de deprivación de nutrientes, por lo que echa mano del reciclaje de organelos aprovechados como metabolitos productores de energía. Otra de las funciones de la autofagia es la eliminación de desechos que no les son de utilidad durante el estrés metabólico 12-15.

Los principales eventos iniciadores de la autofagia son, un mal plegamiento de proteínas, organelos con un mal funcionamiento, carencia de nutrientes, hipoxia o bien, que la división celular sea anormal.

Conclusión

El proceso de autofagia se activa cuando la célula se encuentra en situaciones de estrés metabólico ya sea por falta de nutrientes u oxígeno, degradando sus propios organelos para seguir produciendo energía y sobrevivir a estas condiciones adversas 16.

La autofagia exhibe un comportamiento dual en células cancerosas ya que, por un lado, puede ser una excelente forma de impedir el inicio de cáncer al realizar una limpieza de organelos defectuosos; no obstante, en cánceres ya establecidos la autofagia se convierte en un medio a través del cual las células tumorales aseguran su supervivencia.

Karla Paulina Rentería-Bautista

María del Carmen Lagunas-Cruz


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Espacio disponible

María del Carmen Lagunas Cruz

María del Carmen Lagunas Cruz (Zaragoza - México)

Estancia posdoctoral

Doctora en Ciencias

Maestra en Ciencias Biológicas

Bióloga

Jefa de secciones química y biología en la revista digital las nueve musas

Directora editorial de salud LGBTIQ+

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