Las nueve musas

Shannon Lucid. Una química en la MIR

Shannon Lucid nació el 14 de enero de 1943 en Shanghái, China. Graduada de Bethany High School, Bethany, Oklahoma, en 1960, estudió una licenciatura en química en la Universidad de Oklahoma en 1963.

En 1970 estudió una maestría en ciencias y en 1973 un doctorado en bioquímica en la Universidad de Oklahoma.1 Para 1978 la vida de Shannon cambiaría; la NASA, que hasta entonces solo aceptaba hombres en sus programas espaciales, reclutaría a seis mujeres para entrenar como astronautas y una de ellas sería Shannon.1,2

Shannon LucidRealizó su primer vuelo en 1985 como especialista del transbordador espacial Discovery, voló en dos misiones en el Atlantis y una misión en el Columbia, formó parte de misiones que desplegaron satélites y la sonda espacial Galileo para explorar Júpiter.3 En la misión espacial STS-34 se operó el Shuttle Solar Backscatter Ultraviolet Instrument (SSBUV) para mapear el ozono atmosférico y realizaron experimentos secundarios que incluían mediciones de radiación.6La NASA calificó la misión Columbia STS-58 como uno de sus vuelos más exitosos, ya que la tripulación realizó extensos experimentos médicos en sí mismos y en 48 ratas para aprender sobre la fisiología humana y animal en el espacio. Sin embargo, Shannon Lucid es más conocida por su quinta y última misión, (la más larga) el 22 de marzo de 1996, Shannon abordó el vuelo Atlantis STS-76, con destino a la estación espacial rusa, Mir.3

Estación espacial rusa Mir
Estación espacial rusa Mir

Shannon tuvo que vivir seis meses dentro de la estación espacial Mir, junto con astronautas que hablaban ruso, no dominaba por completo el idioma. Cuando ella abordó no sabía que estaría tanto tiempo tan lejos de su familia, sin embargo, eso no la detuvo para realizar sus experimentos y presentar los mejores resultados posibles, incluso dando paso a posteriores estudios para habitar a largo plazo en el espacio.4

Shannon pasaría la mayoría de su tiempo realizando experimentos, debido a esto la mitad del módulo posterior del Mir se reservó exclusivamente para eso. La mayoría de sus experimentos estaban relacionados con los efectos causados ​​por la ausencia de gravedad, en el crecimiento y desarrollo de huevos y embriones, y plantas. Shannon tuvo diversos contratiempos, por ejemplo, un líquido corrosivo salió flotando por el módulo espacial, hiriendo a tres tripulantes, debido a esto tuvieron que descontaminar todo ese módulo para poder utilizarlo. Otro contratiempo surgió cuando regaba las plantas, ya que la ausencia de gravedad no dejaba fluir los líquidos hacia la raíz.5

crecimiento de las plantas de trigo
Shannon Lucid encargada de controlar el crecimiento de las plantas de trigo, a bordo del Mir.

Shannon tuvo la oportunidad de viajar el espacio e incluso romper un récord por el mayor número de horas en vuelo, tal vez nunca se lo imaginó, pero el poder ejercer su carrera como química y bioquímica en el espacio puede llegar a ser algo soñado por muchos, ella también realizó un experimento propuesto por estudiantes.

Tal vez algún día tengamos la oportunidad de realizar una carrera científica como la de Shannon, en el espacio. Si es nuestro sueño  incursionar en el ámbito científico podemos empezar proponiendo experimentos y realizarlos  nosotros mismos

Erika Anayatzin Covarrubias Negrete

  1. Bredeson, C. (200) Shannon Lucid: Space Ambassador, Connecticut, EUA: The Millbrook Press.
  2. Briggs, C. (1999) Women in space, Minneapolis, EUA: A&E Lerner Publications Company
  3. Bush, K. (2014) Women in space: 23 stories of first flights, scientific mission, and gravity breaking adventures, EUA: Chicago Review Press
  4. Lucid, S. (1998) Six Months on Mir. Scientific American, a division of Nature America, Inc. 278 (5), 25-10.
  5. Haven, K. (2003) Women at the Edge of Discovery: 40 True Science Adventures, EUA: LIBRARIES UNLIMITED
  6. Cebula, R. &Hulsenrath, E. (1992) Ultraviolet solar irradiance measurements from the SSBUV-1 and SSBUV-2 missions. EUA. NASA.

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