Las nueve musas
La duquesa fea

La duquesa fea de Quentin Massys

Diagnósticos a través del lienzo

An Old Woman (‘La duquesa fea’) es una pintura al óleo sobre roble realizada por Quentin Massys alrededor del año 1513 (The National Gallery).

El arte no es solo un objeto que apela a las emociones más profundas del humano y que funge como un espejo al reflejar la condición del estado en el que se encuentra la sociedad que lo origina (Seoane,2018).¹ Sirve como una huella que plasma aspectos de la vida cotidiana; según Larry Shiner, especialista en filosofía e historia del arte en su ensayo titulado La invención del arte, lo que hoy en día admiramos como arte anteriormente formaba parte de la cotidianeidad y para servir a propósitos sociales, políticos y religiosos. En la actualidad lo que conocemos como artistas eran simples proveedores de mercancía que se creaba con una función en específico. También menciona que los griegos usaban la palabra techné, palabra que actualmente se traduce como arte y con ella hacían referencia a la capacidad humana de crear o ejecutar objetos, por este motivo techné abarcaba desde la carpinteria, poesía, fabricación de zapatos, medicina, escultura, pintura, arquitectura, entres muchas más actividades de la vida cotidiana que requieren la habilidad a la que hacían referencia.

Al paso del tiempo aparecen nuevas prácticas y nuevas relaciones de producción lo que orilla a la sociedad a concebir y organizar las artes de una manera diferente, separando la utilidad y el placer que generacontemplación de los objetos.²

La pintura al igual que otras artes plásticas han originado importantes herramientas para el registro visual, comunicación de acontecimientos, personalidades  y esferas de la sociedad.

Los pintores han reflejado en sus obras la realidad médica que se vivía en su época a través de retratos de médicos, lecciones académicas, estudios de anatomía, intervenciones quirúrgicas,  aportes y descubrimientos que iban surgiendo en el campo de la Medicina (Valdivia, 2017).³

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Otras tantas veces sin tener la intención de hacerlo dejaban registro de síntomas y secuelas patológicas al usar como modelos  a personas que presentaban dichos síntomas y secuelas. A través de estos registros ya sean intencionados o no, otorgan información de la existencia y/o prevalencia de enfermedades y padecimientos a lo largo de la historia, por medio de detalles que a simple vista pasan desapercibidos pero para especialistas de la salud saltan a la vista haciendo posible el diagnóstico de diversas patologías (Castro, 2012).⁴

Este proceso de observación de pinturas como herramienta de la salud se ha realizado desde mucho tiempo atrás debido a la gran cantidad de casos que han ido quedando plasmados a través de pinturas a lo largo de los años (Zamudio,2019).⁵

La Duquesa Fea

An Old Woman (‘La duquesa fea’) es una pintura al óleo sobre roble realizada por Quentin Massys alrededor del año 1513 (The National Gallery).⁶

Quentin Massys
Quentin Massys

Massys fue un pintor flamenco, conocido como el más importante de la primera mitad del siglo XVI en Amberes. Nacido en 1466 en una ciudad llamada Lovaina ubicada en Bélgica; fue uno de los iniciadores de la corriente artística conocida como “escuela de Amberes” (Museo del Prado).⁷

Este retrata a una mujer aparentemente anciana con una nariz corta, ancha y un labio superior excesivamente largo; sus labios contraídos dan la apariencia de que ha perdido sus piezas dentales. Tiene una frente prominente, su rostro muestra pliegues por todas partes y es posible apreciar como cuelga piel alrededor de su mandíbula y cuello; sus orejas son muy grandes y pareciera que se encuentran inclinadas hacia el frente.También resalta la ausencia casi en su totalidad de cabello.

La indumentaria que porta la mujer es propia de principios del siglo XV por lo que se considera que estaba pasado de moda cuando se realizó la pintura.

Sostiene en sus manos -con evidentes signos de deformidad- un capullo de rosa  rojo que en la época identificaba a las mujeres jóvenes en busca de pretendientes.

Debido a esto se interpretaba la pintura como una sátira a la vanidad de los viejos que visten y se comportan como si aún fueran jóvenes (Llull,2018).⁸

An Old Woman
An Old Woman (‘The Ugly Duchess’) The National Gallery, London 2020

Enfermedad de Paget

 Según Michael Baum un reconocido catedrático de Cirugía de la University College  London y Christopher Cook uno de sus discípulos; la mujer retratada presenta una clara deformidad en la zona frontal y en los arcos superciliares además del agrandamiento de los huesos de la mandíbula haciendo que su labio superior se extendiera y también la nariz fuera empujada hacia la parte superior; presenta unas clavículas claramente ensanchadas. Todos estos síntomas son compatibles con una osteítis deformante también conocida como la enfermedad de Paget  (Sierra, 2015).⁹

James Paget
James Paget

Esta enfermedad fue descrita en 1877 por Sir James Paget al realizar una autopsia a un paciente que presentaba agrandamiento del cráneo y una curvatura anterior de la columna vertebral y arqueamiento de las piernas además de que durante el procedimiento se dio cuenta que los huesos eran tan blandos que le fue posible cortarlos con una navaja de rasurar (Ortiz, 1996).¹⁰

Los síntomas más comunes asociados a dicha enfermedad son expansión, fragilidad y deformidad ósea; aumento de riesgo a fracturas, dolor, alteración en la distribución de la carga biomecánica y sordera entre otros.

Las zonas corporales que se ven más afectadas de acuerdo a porcentajes son la zona pélvica (70%), zona femoral (55%), columna lumbar (53%), (cráneo 42%) y tibia (32%) (IMSS,2014).¹¹

Este es uno de los muchos ejemplos existentes de pinturas que en la actualidad han sido diagnosticados por expertos en la salud. Y así como la enfermedad de Paget fue descrita mucho tiempo después tomando como referencia la fecha en que Massys realizó el retrato existen muchas enfermedades que han sido rastreadas gracias a las evidencias visuales que el arte como la pintura han permitido que se conserven hasta la actualidad.

Brenda Magaly Montaño Mendoza


  1. Seoane R. Infección y arte. ANALES RANM. Real Academia Nacional de Medicina de España; 2018 ; 135(03):292-303. Disponible en: http://dx.doi.org/10.32440/ar.2018.135.03.rev12
  2. Shinner, L.La invención del arte. Una historia cultural. 2da ed.España,2004.
  3. Valdivia G, Escalona M, Nazario M, García L, Sánchez I , Arzuaga B. La medicina como tema de representación en la historia de la pintura. II. Del siglo XVII al XIX. Enferm Inv (Ambato). 2017; 2(4):165-168.
  4. Castro A. La salud en un lienzo. EFE: Salud:España, 2012. Disponible en: https://www.efesalud.com/la-salud-en-un-lienzo/
  5. Zamudio G, Zamudio A. Diagnósticos clínicos al observar obras pictóricas. Rev Med Inst Mex Seguro Soc. 2019;57(2):113-17.
  6. The National Gallery [Internet]; c 2016-2020. And old woman (La duquesa fea) Quentin Massys.
  7. Museo del Prado [Internet]c2019; Massys Quentin.
  8. Llull J. Arte e Iconografía: LA DUQUESA FEA.: Blogger;2018.
  9. Sierra X, La duquesa fea. Blogger; 2015 .
  10. Ortiz Hidalgo C, Moreno Collado C. Sir James Paget: La enfermedad de Paget y otras contribuciones a la medicina. Gac Méd Méx. 1996 ;132(6). Disponible en: http://www.anmm.org.mx/bgmm/1864_2007/1996-132-6-631-636.pdf
  11. IMSS. Diagnóstico y Tratamiento de la Enfermedad de Paget Ósea. CENTEC. México:2014.

 

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Última actualización de los productos de Amazon en este artículo el 2021-10-23 / Los precios y la disponibilidad pueden ser distintos a los publicados.

María del Carmen Lagunas Cruz

María del Carmen Lagunas Cruz (Zaragoza - México)

Estancia posdoctoral

Doctora en Ciencias

Maestra en Ciencias Biológicas

Bióloga

Jefa de secciones química y biología en la revista digital las nueve musas

Directora editorial de salud LGBTIQ+

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